Sim, a pandemia pode levar a transição energética a um novo começo. O que farão os decisores políticos?

Uma ameaça minúscula - muito menor que uma bactéria - o SARS-CoV-2 está provocando mudanças em todos os aspectos - e a transição energética, que já ocorria em velocidades variadas em todo o mundo, não escapará disso. Eis as três formas principais em que a pior pandemia do século está mudando nossa abordagem com relação à mudança climática.

 

Por Daniel Whitaker

 

Em resposta à pandemia de Covid-19, mais de 2 bilhões de pessoas em todo o mundo estão sob alguma forma de quarentena e medidas de isolamento social, ou com suas escolas e empresas fechadas. Essas mudanças interromperam o funcionamento da economia e limitaram as interações profissionais às videoconferências e ao teletrabalho. “A crise do coronavírus”, de acordo com o diretor executivo da Agência Internacional de Energia (AIE) Fatih Birol em um comentário recente , “nos lembra o papel indispensável da eletricidade em nossas vidas. Também fornece informações sobre como esse papel deve se expandir e evoluir nos próximos anos e décadas.”

 

Usamos cada vez mais a energia elétrica em nosso dia-a-dia. Observamos uma maior dependência de tecnologias digitais e, portanto, uma dependência maior de fornecimento de eletricidade seguro e confiável . Com o eventual aumento do uso de energia em setores como transportes, indústrias e residencial, essas tendências permanecerão muito tempo após o fim da pandemia. Mas e com relação a outras tendências e efeitos inesperados provocados pelo Covid-19, como menores emissões globais de dióxido de carbono e menor demanda por combustíveis fósseis? Com possíveis interrupções em projetos de energia renovável e o preço do petróleo em queda, o que acontecerá, em nível global, com as transições energéticas? Existe espaço para otimismo? Os principais players e fontes do setor sugerem que os sinais para o futuro são positivos, mas tudo depende de como os investidores e decisores políticos respondem aos impactos da pandemia. 

A crise do coronavírus nos lembra do papel indispensável da eletricidade em nossas vidas.
Fatih Birol, Diretor Executivo, AIE

1.  Incluir a transição energética nos pacotes de estímulo

"O impacto do coronavírus em todo o mundo e a turbulência resultante nos mercados globais têm dominado a atenção do mercado global", escreve Fatih Birol. "Ao responder aos fatores interligados que geraram essa crise, eles não devem perder de vista um dos grandes desafios de nosso tempo: as transições para a energia limpa". Desta forma, a AIE tem insistido na colocação das energias limpas no centro dos pacotes de estímulo econômico, em elaboração pelos governos do mundo todo.

 

Investimentos abrangentes no "desenvolvimento, implantação e integração de tecnologias limpas", afirma Birol, poderiam estimular as economias, criando novos empregos ou aumentando a atividade econômica e, ao mesmo tempo, promovendo avanços para a transição energética. Tais tecnologias incluem a geração de energia solar e eólica, a conversão de fontes renováveis em hidrogênio limpo e e-Fuels , armazenamento de baterias e captura, utilização e armazenamento de carbono (CCUS). "O progresso promovido na transformação da infraestrutura energética dos países não será temporário - isso pode fazer uma grande diferença no longo prazo".

 

Kadri Simson, Comissária de Energia da UE, em videoconferência com Birol, concorda. Em uma postagem no Twitter em 7 de abril, ela escreveu: “Embora o combate ao #coronavírus seja nosso objetivo principal, também precisamos manter o foco na transição para a energia limpa. A @EU_Commission está trabalhando em iniciativas para a nossa recuperação, incluindo #renovationwave e #energyefficiency. ” Seguindo Simson, os 27 líderes da União Europeia já declararam que a transição energética será de fato uma parte importante de sua resposta ao Covid-19. 

Embora o combate ao coronavírus seja nosso objetivo principal, também precisamos manter o foco na transição para a energia limpa.
Kadri Simson, Comissária de Energia da UE

2. Condições igualitárias para investimentos em renováveis

Enquanto os pacotes de estímulo ainda estão sendo elaborados, um possível incentivo para tornar os investimentos em renováveis mais atraentes é reduzir os subsídios ao petróleo. Com cerca de US$ 400 bilhões em subsídios ao petróleo em todo o mundo, e decisores políticos procurando maneiras de financiar pacotes de estímulo, a opção tornou-se uma possibilidade real - especialmente agora que a demanda e os preços dos combustíveis fósseis despencaram com a pandemia do Covid-19 e com a guerra de preços de petróleo empreendida por russos e sauditas. A retirada dos subsídios aos combustíveis fósseis, diz a AIE, ou a precificação do carbono, juntamente com os empréstimos e garantias fornecidos nos pacotes de estímulo, "podem ajudar a reduzir muitos dos riscos que anteriormente impediam o investimento privado".

 

O declínio na demanda por combustíveis fósseis também levou a um declínio histórico nas emissões de carbono. Mas a AIE reconhece em seu "Relatório do Mercado de Petróleo - abril de 2020" que preços mais baixos também podem ter uma série de efeitos negativos na transição energética. A perda de receita "prejudica a capacidade da indústria de petróleo de desenvolver algumas das tecnologias necessárias para transições de energia limpa em todo o mundo".

 

Independentemente dos subsídios, a energia limpa crescerá. No último mês de fevereiro, a China anunciou a produção de 2,2 gigawatts em energia eólica, com perspectiva de produzir muito mais. E de acordo com o The Wall Street Journal , "As usinas eólicas e solares estão atraindo o interesse de investidores famintos por oportunidades de baixo risco e rendimento estável, em um momento de extraordinária volatilidade do mercado" (Russel Gold, 2020, "Usinas eólicas e solares são vistas como Paraísos na tempestade do coronavírus”, The Wall Street Journal , 31 de março). Além disso, os custos das tecnologias de energia solar e eólica continuam caindo e tecnologias mais recentes, como Power-to-X ou CCUS, necessárias para a transição energética, estão agora prontas para serem ampliadas.

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3. Criar redes flexíveis com capacidade comprovada de fornecimento de energia

Já temos uma previsão sobre como devem se comportar os mercados futuros de eletricidade. Devido às medidas de confinamento adotadas em todo o mundo, houve um declínio de cerca de 15% na demanda de eletricidade nas economias mais avançadas, com um padrão normal de consumo em dias úteis mais semelhante ao padrão de consumo dos finais de semana. Isso está fazendo com que a disponibilidade de fontes renováveis seja repentinamente muito mais alta em mercados que já possuem uma grande parte da capacidade renovável instalada em sua rede, dando a eles acesso a níveis mais altos de energia eólica e solar.

 

Ao mesmo tempo, o isolamento na maior parte do planeta destaca o quanto todos nós dependemos de um fornecimento seguro de eletricidade - sem ele o isolamento social seria inaceitável para muitas pessoas. "Este é um momento importante para entendermos como funcionam os sistemas de eletricidade mais limpos", diz Birol, da AIE, "inclusive alguns dos desafios operacionais que os decisores políticos e reguladores precisam enfrentar para garantir a segurança do fornecimento de energia".

 

Com investimentos em tecnologias de energia limpa, um dia podemos mudar para uma economia baseada em hidrogênio, e a eletricidade que recebemos de nossas energias renováveis não dependerá mais do clima. Até então, os sistemas precisam ser suficientemente flexíveis para que seja possível alternar o uso das fontes de energia - e manter sempre uma capacidade concreta de fornecimento de energia. O uso paralelo de energias renováveis, ajustáveis e de baixo custo com usinas elétricas a gás tem sido encorajador, pois seu uso pode ser rapidamente aumentado ou reduzido. Mais importante, no futuro, os queimadores de gás para turbinas funcionarão com combustíveis sintéticos neutros em carbono, como o hidrogênio verde

Um mundo pós-pandemia?

Para muitos países ocidentais, a vida em isolamento, de certa forma, representa um cartão postal do futuro. Poluição urbana - banida; uma grande porcentagem de trabalho e deslocamento - digital; a demanda por combustíveis fósseis - em queda. E enquanto a primeira e principal questão está ajudando a superar a pandemia de Covid-19, muitas pessoas provavelmente concordariam com o historiador Yuval Harari na afirmação de que “devemos nos perguntar não apenas como superar a ameaça imediata, mas também que tipo de mundo habitaremos quando a tempestade passar. ”

 

Embora o relaxamento das medidas de isolamento traga de volta alguns de nossos hábitos de consumo de energia, já estamos vendo alguns governos se comprometerem a criar incentivos imediatos para tecnologias de energia limpa e pessoas, em todos os lugares, que passaram a contar mais do que nunca com fontes de energia renováveis. Essas mudanças na abordagem às transições energéticas serão mantidas? O que resta saber é o quão genuíno é este chamado por um mundo melhor, compatível com a demanda de empregos e crescimento econômico, pois isso poderá influenciar o que acontecerá em seguida. Continuará havendo um fluxo de efeitos positivos e negativos dessa pandemia, tanto durante quanto depois - e o cenário energético passará por mudanças radicais por algum tempo. Como Dorothy observa após o tornado em “O Mágico de Oz: "Toto, sinto que não estamos mais no Kansas".

24 de abril de 2020

Residente em Londres, Daniel Whitaker, é economista e jornalista, e acompanha há anos as principais mudanças no setor de energia renovável. Seu trabalho apareceu em vários meios de comunicação, incluindo o jornal Financial Times e a revista The Economist .

 

Créditos de imagem combinados: AIE, Instituto de Estatística da UE, Siemens