Nosotros conectamos Europa

Nemo Link suministra electricidad a través de las fronteras

La mayoría de los europeos pueden darse el lujo de dar por sentado su suministro eléctrico. Esto solo es posible gracias al trabajo dedicado de quienes construyen y mantienen la infraestructura energética.

 

Nuestros ingenieros ayudaron a construir Nemo Link, un interconector HVDC entre el Reino Unido y Bélgica, y uno de varios nuevos enlaces de transmisión de alto voltaje que conectan la red eléctrica de Gran Bretaña con las redes nacionales de los países vecinos. Otros aún en construcción incluyen ElecLink, que atravesará el Túnel del Canal de la Mancha entre Gran Bretaña y Francia, y el Viking Link de 767 kilómetros entre el Reino Unido y Dinamarca.

Forjando un vínculo poderoso

Nemo Link, el primer interconector de alta tensión entre Bélgica y el Reino Unido, entró en funcionamiento en 2019. Hoy en día, funciona como una empresa conjunta entre National Grid del Reino Unido y Elia Group de Bélgica y puede suministrar 1.000 MW de electricidad, suficiente para hasta a un millón de hogares. Como la energía puede fluir en cualquier dirección, permite que ambos países se beneficien del comercio transfronterizo de electricidad y de una combinación energética más diversa.

Ernest Nkusi, nuestro jefe de proyecto técnico con sede en Alemania, y su equipo diseñaron el enlace y fueron responsables de coordinar nuestros equipos internacionales de ingenieros. “La electricidad se puede usar para construir puentes”, dice, señalando que Nemo Link es un ejemplo perfecto de cómo la importancia de una energía confiable conecta a las personas en todos los países.

"Tener electricidad asequible es algo que quiero ver en todo el mundo".
– Ernest Nkusi, Líder de proyecto técnico

En cada extremo del enlace, nuestros ingenieros construyeron las estaciones convertidoras: en Herdersbrug en Bélgica y en Richborough, en el sureste de Inglaterra. Estas instalaciones albergan nuestra tecnología HVDC PLUS de última generación, que permite la transmisión de electricidad con bajas pérdidas a través de 140 kilómetros de cables submarinos y subterráneos.

 

Este es el primer interconector en realizar el potente sistema de ± 400 kV CC para la tecnología HVDC PLUS. Es ideal para este tipo de aplicación gracias a sus bajos requisitos de espacio, alto rendimiento dinámico y capacidad para controlar la potencia activa-reactiva de forma independiente.

La construcción de las estaciones convertidoras se llevó a cabo simultáneamente, con cientos de personas trabajando en ambos lados del Canal de la Mancha. Los diversos socios y equipos de Bélgica, el Reino Unido y Alemania debían trabajar juntos, incluido el cliente y los numerosos subcontratistas que realizan una amplia gama de tareas. Mathieu Donche de Elia Group, el socio cliente belga, dice: "Lo que me gustó especialmente de Siemens Energy en este proyecto es que ponen a las personas primero".

"Fue una experiencia increíble trabajar con Siemens Energy, porque compartimos los mismos valores ".
– Mathieu Donche, Elia Group

En el lado belga, nuestro líder del proyecto, Tom Clauwaert, dice que lo más destacado para él fue la primera energización de la estación convertidora. "Aunque todo ha sido revisado y revisado dos veces, todavía es un momento de nervios cuando ves si realmente funciona".

Viviendo una cultura de seguridad

Como empresa, tenemos una gran experiencia en la realización de proyectos a gran escala en todo el mundo. Aun así, Nemo Link destaca por su excelente historial de seguridad.

 

Aproximadamente un año después de su construcción, Nemo Link registró un millón de horas trabajadas, sin pérdidas de tiempo por lesiones. En 2017, el proyecto recibió la Espada de Honor del British Safety Council, un prestigioso premio que se otorga solo a proyectos que se destacan en términos de estándares ambientales, de salud y seguridad.

"Nunca querría ir a la familia de alguien para decirle, en mi sitio, sucedió algo malo ".
– Tom Clauwaert, Líder de proyecto en Bélgica

Para subrayar la importancia de la seguridad, la campaña “Come Home Safe” invitó a los hijos de los trabajadores a crear dibujos de mamá o papá trabajando de manera segura en el sitio. La idea detrás de la campaña era reforzar una cultura de seguridad. "Te hace reflexionar sobre el impacto potencial de un comportamiento peligroso", dice Tom. "Tengo un hijo de cinco años y realmente me tomó por el corazón".

Unirnos: integración del mercado energético europeo

Cuando las personas en el Reino Unido o Bélgica encienden las luces o enchufan sus teléfonos, es posible que nunca se den cuenta de que se están beneficiando de la infraestructura que transmite energía a través de las fronteras, pero esto ocurrirá cada vez con más frecuencia. Nemo Link es un componente importante en la tendencia más amplia: el mercado de la electricidad de Europa se está integrando cada vez más.

 

A medida que los interconectores proporcionan más enlaces entre las redes eléctricas nacionales, ofrecen a los operadores de la red más opciones, lo que aumenta la estabilidad y la seguridad del suministro para ambos países. También pueden hacer que el mercado sea más eficiente, ya que el exceso de oferta en un país puede satisfacer la demanda en otro.

La estabilidad de la red es cada vez más urgente con el papel cada vez más importante de las energías renovables. Los interconectores ayudan a nivelar la producción intermitente a partir de recursos renovables. Sin ellos, la capacidad de energía limpia puede desperdiciarse mientras que en otros lugares se requiere energía de combustibles fósiles para compensar la diferencia.

 

Un futuro energético confiable

Nemo Link fue un proyecto de gran éxito, y la mayor integración de las redes eléctricas de Europa continúa con ambiciones aún mayores: Viking Link será uno de los interconectores de cable de CC más largos del mundo con tecnología HVDC VSC.

 

Scott Williams, nuestro líder de proyecto en el Reino Unido en Nemo Link y ahora en Viking Link, habló de la importancia de la confianza y la comunicación abierta para gestionar un proyecto tan complejo con éxito, y nos complace llevar esto a proyectos futuros con National Grid.

“Nuestra relación con el cliente y nuestros proveedores fue y es de respeto compartido, y actuamos como una gran familia ".
– Scott Williams, Líder de proyecto en Reino Unido

El Reino Unido quiere lograr emisiones netas de carbono cero para 2050. Otros países europeos tienen objetivos igualmente ambiciosos. Para lograr esos objetivos, muchos sectores de la economía, como el transporte, están pasando de los combustibles primarios que contienen carbono a la energía eléctrica. Para aumentar la seguridad del suministro, las redes nacionales pueden apoyarse entre sí gracias a interconectores como Nemo Link y Viking Link.

 

"Creo que no se puede cambiar el mundo en un día", dice Tom. "Pero al menos podríamos empezar a trabajar hoy en proyectos que dan forma al futuro".

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Conoce a las personas que lo hicieron posible

Si desea profundizar y obtener más información sobre las personas que diseñaron y construyeron Nemo Link, puede ver la versión completa del director de nuestra película aquí mismo.