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“Es hora de actuar, no hay excusas”

Christian Bruch, CEO de Siemens Energy, sobre lo que debe suceder en la COP27

Necesitamos nada menos que un esfuerzo global inmediato, abrumador y coordinado para evitar los peores impactos del cambio climático, en todas las regiones del mundo y todos los sectores. Cinco acciones son críticas.

Por Christian Bruch

Esta semana, un año después de Glasgow, el mundo se reunirá para otra cumbre climática en Sharm El-Sheikh, Egipto. Y la situación no puede ser más apremiante. Desafortunadamente, el mundo está muy lejos de la década de implementación proclamada en Escocia; por el contrario, 2021 terminó con las emisiones de GEI más altas jamás medidas en todo el mundo. La demanda mundial de energía también está creciendo exponencialmente. Además, los mercados y las políticas energéticas han cambiado debido a la invasión rusa de Ucrania, no solo por el momento, sino en las próximas décadas.

 

En resumen: Juntos por la Implementación. Justo y ambicioso: el lema de la conferencia COP27 de este año en Sharm el-Sheikh no podría ser más oportuno y preciso porque se necesita acción con más urgencia que nunca. 

Pero la COP27 debe ofrecer mucho más que solo palabras, porque el tiempo se acaba.

Tenemos menos de una década para detener los efectos irreversibles en nuestro planeta. Necesitamos actuar ahora para lograr un cambio rápido. Y las medidas adoptadas deben beneficiar a todos los miembros de la sociedad. El reciente informe del IPCC lo ha dejado muy claro: sin cambios significativos, el calentamiento global aumentará a 3.2 °C. Necesitamos reducir las emisiones en un 45 % para 2030, en comparación con los niveles de 2019, para limitar el calentamiento a 1.5 °C.

 

La buena noticia, como señala el World Energy Outlook recién publicado, es que algo se está moviendo. Los gobiernos de todo el mundo están actuando, tomando medidas a más largo plazo para proteger a los consumidores de los efectos de la crisis. Algunos están tratando de aumentar o diversificar los suministros de energía y muchos están tratando de acelerar el cambio estructural. Entre las actividades más destacadas se encuentran la Ley de Reducción de la Inflación en los Estados Unidos, el programa Fit for 55 y REPowerEU en la UE, el programa Green Transformation (GX) de Japón, el objetivo de Corea del Sur de aumentar la participación de energía nuclear y renovable en su matriz energética, y ambiciosos objetivos de energía limpia en China e India. En general, se espera que la inversión mundial en energía limpia supere los 2 billones de dólares para 2030. Eso es un aumento de más del 50% en comparación con la actualidad. Definitivamente es la dirección correcta. Pero no es suficiente.

 

Necesitamos nada menos que un esfuerzo global inmediato, abrumador y coordinado para evitar los peores impactos del cambio climático, en todas las regiones del mundo y en todos los sectores. Necesitamos equilibrar el triángulo energético de asequibilidad, confiabilidad y seguridad. Cada país tiene diferentes desafíos y posiciones objetivo, por lo que necesita otras respuestas para impulsar la transición energética. No existe una solución única para todos. Sin embargo, hay cinco puntos que podemos considerar como elementos unificadores.

Enfoque de la transición energética: 5 puntos de coherencia

1.     Acelerar las energías renovables: para que la transición energética tenga éxito, el uso de energías renovables debe incrementarse masivamente en todo el mundo. Para 2050, la participación de las energías renovables en los Estados Unidos debe triplicarse como mínimo. La región de Asia-Pacífico tendrá que aumentar su participación de cuatro a diez veces en comparación con 2020; en comparación con Europa, asumimos un aumento de tres a cuatro veces. Estos logros solo pueden lograrse si las condiciones marco son adecuadas, se reducen las barreras reglamentarias y, en particular, se garantiza el acceso a enormes cantidades de materiales. Después de todo, sabemos que la intensidad del material por kW instalado es significativamente mayor en comparación con las tecnologías convencionales.

2.     Mejorar la eficiencia energética: Desafortunadamente, el aumento continuo en la demanda de energía debido al crecimiento económico y al aumento de la población contrarresta todos los esfuerzos actuales para reducir las emisiones. Por lo tanto, la primera y más importante tarea es conservar energía siempre que sea posible. Este esfuerzo también requerirá una mayor electrificación de los procesos industriales y el transporte. La electrificación del sector del transporte actual duplicaría aproximadamente la producción mundial de electricidad.

3.     Fortalecer la red eléctrica: La creciente proporción de energía renovable y la creciente electrificación requieren redes más sólidas, redes que no solo satisfagan las necesidades de todo un país, sino que también vinculen la oferta y la demanda dentro de una región o entre regiones. Alemania necesitará agregar hasta 4,700 millas de líneas de transmisión y Estados Unidos hasta 600,000 millas de ellas. Para los países en desarrollo, sin embargo, este es un desafío aún mayor. En África, muchos sistemas de energía aún son conocidos por sus frecuentes interrupciones e inestabilidades en la red: casi el 25% de los hogares en África que tienen acceso a la electricidad tienen energía disponible solo la mitad del tiempo, ocasionalmente o nunca.

4.     Utilizar la infraestructura existente como puente: en medio de todas las inversiones masivas que todos debemos hacer, no podemos ni debemos pasar por alto un hecho: la infraestructura existente puede y debe usarse, incluso si se basa en tecnologías convencionales, para cubrir la brecha. También tendremos que pasar gradualmente de esta tecnología a una menor intensidad de CO2 .

5.     Controlar la cadena de suministro y los minerales necesarios: se necesitan más materiales y minerales para la transición energética. Un automóvil eléctrico típico requiere seis veces más minerales que un vehículo convencional, y una planta eólica terrestre requiere nueve veces más recursos minerales que una planta a gas. Desde 2010, la cantidad promedio de minerales necesarios para una nueva unidad de capacidad de generación de energía ha aumentado en un 50% a medida que ha aumentado la participación de las energías renovables en las nuevas inversiones.

La transición energética es compleja, pero esencial

Para que la transición energética sea un éxito, me gustaría destacar tres puntos adicionales: primero, en la medida de lo posible, necesitamos un plan transparente y con visión de futuro para todas las regiones. En segundo lugar, necesitamos equilibrar las cadenas de suministro y las fábricas globales y locales. Y tercero, se requiere una gran cantidad de fondos a nivel mundial para cumplir con los compromisos del Acuerdo Climático de París.

 

Después de todo, el cambio climático es un problema global, las temperaturas no dejarán de subir en Berlín o Washington si las emisiones no bajan en Nueva Delhi. Más de dos tercios de las emisiones globales de CO2 provienen de países emergentes y en desarrollo. El truco será promover el crecimiento económico sostenible en estos países mediante el despliegue de nuestras tecnologías, brindando apoyo financiero y promoviendo la fuerza laboral local.

El trabajo de combatir el cambio climático y avanzar sistemáticamente en la transición energética es una tarea conjunta que requiere un nuevo pensamiento y acción.

Necesitamos una nueva era de alianzas público-privadas. Es por eso que IRENA y Siemens Energy iniciaron la Alianza para la Descarbonización de la Industria para lograr objetivos netos cero, específicos de cada país, fomentar la descarbonización de las cadenas de valor industriales y mejorar la comprensión de las soluciones basadas en energías renovables y su adopción por parte de la industria. La Alianza también trabajará para fortalecer el diálogo y coordinar la acción de los actores industriales en los sectores público y privado. Creemos en una cosa en particular: una plataforma de múltiples partes interesadas que fomente tales discusiones y colaboración puede acelerar la acción global. El 11 de noviembre, los representantes de 22 empresas se reunirán en Sharm-El-Sheikh para discutir y comprometerse con una estrategia clara de ejecución e implementación. Necesitamos una acción clara.

 

Me gustaría terminar con una nota positiva: la transición energética es el mayor programa de inversión desde los albores de la industrialización. Si los gobiernos, las empresas y la sociedad trabajan juntos, la transición energética es una gran oportunidad. No hay excusa para esperar más. Espero con ansias algunos días de alto impacto en Egipto.

 

Sobre el autor: Christian Bruch es presidente y director ejecutivo de Siemens Energy AG, una de las principales empresas de tecnología energética del mundo. La empresa trabaja con sus clientes y socios en sistemas energéticos para el futuro, apoyando así la transición hacia un mundo más sostenible.

Noviembre, 2022

Créditos combinados de imagen y video: Siemens Energy; Foto de iStock