Basto Fosen is an all-electric ferry in Norway

Cómo reducir a la mitad las emisiones de los transbordadores en Europa

La electrificación puede reducir las emisiones de CO₂ de los transbordadores hasta en 800,000 toneladas

Noruega, la nación de transbordadores más grande de Europa, ya está cosechando los beneficios de reemplazar una flota de viejos transbordadores de diésel por unos eléctricos e híbridos. ¿Se sumará el resto del mundo? Un nuevo estudio presenta el caso de Italia, Alemania, Grecia y el Reino Unido.

Por Niels Anner

Según un nuevo estudio, existe un enorme potencial en el uso de transbordadores eléctricos e híbridos en Europa, donde unas 800,000 toneladas de emisiones de dióxido de carbono (CO2) pueden reducirse drásticamente invirtiendo en energía en tierra, hibridación y transporte totalmente eléctrico para determinadas rutas.

 

Los transbordadores juegan un papel vital en el transporte, pero al mismo tiempo tienen un impacto negativo en el medio ambiente, provocando emisiones nocivas y contaminación acústica. Sin embargo, con la electrificación y la hibridación, los transbordadores pueden convertirse en parte de las soluciones para descarbonizar el transporte marítimo, que provoca alrededor del tres por ciento de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero.

 

El estudio, titulado Descarbonización del transporte marítimo: un estudio sobre la electrificación de la flota europea de transbordadores, identifica al Reino Unido, Alemania, Italia y Grecia como países que dependen en gran medida del transporte por transbordadores y representan el 35 % de las emisiones en Europa. Pero eso puede cambiar. Y lo que es válido para estos cuatro países, también es válido para el resto de las naciones marineras del mundo.

Un “ferrytale” verde noruego

Noruega había emitido un 17 por ciento adicional de las emisiones en el pasado, sin embargo, ha progresado rápidamente en la descarbonización de sus mares con más de 70 transbordadores totalmente eléctricos o híbridos, y algunos más en construcción.

 

Solo seis años después de poner en funcionamiento Ampere, el primer transbordador de automóviles totalmente eléctrico del mundo, Noruega se ha convertido en pionera en el uso de transbordadores más ecológicos. Y Siemens Energy ha sido un actor clave, dice Bjørn Einar Brath, Director General de Siemens Energy Noruega, en la creación de este "ferrytale" en los fiordos.

 

“Hemos ganado mucha experiencia”, dice Brath, “suministrando baterías, electrónica de potencia y sistemas eléctricos a muchas embarcaciones. Las oportunidades que brindan las tecnologías de transbordadores ecológicos están listas para usarse, no hay necesidad de esperar”.

 

La empresa se ha beneficiado directamente de su experiencia y éxito en Noruega, donde suministró baterías y todos los sistemas de control al Color Hybrid, el barco híbrido enchufable más grande del mundo, que navega entre Noruega y Suecia.

 

Y desempeñaron un papel importante en el suministro de la solución de almacenamiento eléctrico y el sistema de administración de energía para el ferry más grande totalmente eléctrico, operado por la compañía de ferry Bastø Fosen en el concurrido fiordo de Oslo. “Los transbordadores eléctricos”, dice el CEO Øyvind Lund, “significan grandes reducciones en las emisiones locales, menos ruido y operaciones más confiables”.

La electrificación de los ferries europeos

El estudio, que fue llevado a cabo por la organización medioambiental noruega Fundación Bellona en cooperación con Siemens Energy, destaca áreas para las mayores oportunidades de reducción en Europa. Por ejemplo, el puerto de El Pireo por sí solo es responsable de un tercio de las emisiones de Grecia en el muelle. En Alemania, solo 15 de los 105 transbordadores son embarcaciones más grandes, pero representan el 60 por ciento de las emisiones.

 

“La necesidad de acción es particularmente grande en el sur de Europa, con los transbordadores en Italia emitiendo, con mucho, la mayor cantidad de emisiones de dióxido de carbono en Europa, mientras que Grecia es el número dos”, explica Paolo Menotti, vicepresidente de Europa Sudoccidental de Siemens Energy. Menotti describe tres soluciones que se implementarán en paralelo: reacondicionamiento de la flota existente, pedido de nuevos transbordadores y electrificación de la infraestructura portuaria.

 

“Si los transbordadores en los puertos pueden conectarse a la red eléctrica en lugar de utilizar generadores diésel para mantener los sistemas en funcionamiento, esto no solo reduce considerablemente las emisiones, sino que también conduce a una mejor calidad del aire y tranquilidad para la población”, dice Menotti, refiriéndose a los cálculos del estudio de que los transbordadores emiten un promedio del 26 por ciento de sus emisiones totales mientras están en los puertos: "En Grecia es tanto como el 37 por ciento".

 

Muchos transbordadores europeos también son bastante viejos, por lo que en los próximos años será necesario reemplazar los barcos. Menotti subraya: “Ahora es el momento de actuar para introducir soluciones para un sistema de transporte marítimo de cero emisiones”.

Soluciones flexibles: toma de tierra, híbridos y electrificación completa

Según el informe: "Combinando la construcción de energía en tierra, la electrificación completa de las rutas más cortas y la hibridación de todas las rutas, el potencial de reducción de emisiones se estima en 800,000 toneladas de CO2 para los cuatro países analizados".

 

Esto significa que existen soluciones flexibles para diferentes viajes y dependiendo de la longitud de la ruta, se pueden considerar diferentes tecnologías. Por ejemplo, los barcos totalmente eléctricos pueden reemplazar a los más antiguos en viajes de hasta una hora. Para rutas más largas, las soluciones híbridas son más adecuadas, lo que permite la operación eléctrica durante la primera hora de viaje y mientras está en el puerto.

 

En el futuro, los motores híbridos también podrán funcionar con combustibles electrónicos ecológicos , como metanol o amoníaco, lo que aumentará aún más la descarbonización. La “electrificación híbrida”, demuestra el estudio, “no causa automáticamente el bloqueo de combustibles fósiles. Para rutas más largas, la hibridación probablemente será tanto necesaria como eficiente con combustibles de cero emisiones, proporcionando operaciones estables para celdas de combustible, reducción de picos u otras aplicaciones”.

 

Como proveedor de soluciones generales flexibles, Paolo Menotti explica que Siemens Energy trabaja en estrecha colaboración con los operadores de transbordadores para hacer coincidir la tecnología con los objetivos de descarbonización a corto y largo plazo. “Como ya hemos demostrado antes en Noruega, podemos adaptar nuestros sistemas a las necesidades de nuestros clientes”.

Un potencial sin explotar en todo el mundo

Las soluciones disponibles para Europa y el modelo de Noruega sugieren un potencial sin explotar para el uso de transbordadores eléctricos en el resto del mundo. Según la asociación naviera Interferry, la industria de los transbordadores es “similar en tamaño a la industria de las aerolíneas comerciales”, compuesta por 15,400 embarcaciones que transportaron alrededor de 4,270 millones de pasajeros y 373 millones de vehículos en 2019 (las aerolíneas del mundo transportaron 4,500 millones de pasajeros ese año). En otras palabras, el potencial para la reducción de las emisiones globales es enorme.

 

Los operadores de ferry de todo el mundo ya están aprovechando la electrificación. En los Estados Unidos, por ejemplo, Washing State Ferries está transfiriendo tres transbordadores de clase Jumbo Mark II, que consumen cinco millones de galones de diésel por año, a embarcaciones de emisiones casi nulas con sistemas de propulsión eléctrica (EPS). KiwiRail en Nueva Zelanda también utilizará EPS para agregar dos nuevos transbordadores ecológicos a su flota. Y Kochi Metro Rail Ltd. en India utilizará la primera flota del país de 23 e-Transbordadores como parte de su compromiso con la descarbonización y la sostenibilidad ambiental.

 

Las políticas que ayudan a la electrificación

Hay varios factores industriales que hacen de Noruega un entorno ideal para descarbonizar el transporte marítimo, explica Bjørn Einar Brath. Sin embargo, el desarrollo solo se aceleró cuando el gobierno hizo de la transformación del sector una prioridad y exigió a las empresas que cumplieran con los objetivos climáticos. En ese momento, la tecnología verde se convirtió en una condición para las licitaciones públicas: "El cambio de política fue un verdadero cambio de juego", dice Brath.

 

La financiación de las agencias gubernamentales permite las inversiones necesarias para renovar y descarbonizar los transbordadores, lo que a su vez permite a los astilleros y proveedores, incluido Siemens Energy, crear una gran cantidad de conocimientos y empleos locales.

 

Para los operadores, el cambio trae diseños de embarcaciones más eficientes energéticamente y una reducción significativa en el consumo de combustible, mientras que, al mismo tiempo, el estudio informa que “ los costos de mantenimiento generalmente son más bajos, con intervalos de servicio y la vida útil esperada de motores y componentes ambos cada vez más largos. ”

 

“La inversión inicial en tecnología eléctrica e híbrida”, dice Menotti, “puede parecer alta, pero no cuando analizamos los costos del ciclo de vida completo”.

 

Los factores que benefician tanto a los objetivos de descarbonización como a las economías locales son, por supuesto, objeto de gran interés en otros países. Los gobiernos de las cuatro naciones analizadas en el estudio ya hacen uso de diferentes opciones legislativas y financiamiento que podrían modelarse en otros lugares para promover la electrificación del transporte marítimo. Por ejemplo, el Reino Unido se ha fijado el objetivo de reducir a cero las emisiones de los transbordadores para 2050.

 

Y en los cuatro países, varios programas de financiación nacionales y de la UE tienen como objetivo patrocinar y, por lo tanto, acelerar los proyectos de transbordadores y la inversión en la electrificación de los puertos. “Las oportunidades en Europa son excelentes”, dice Brath, “pero también podemos ver un gran interés en los EE. UU., donde Siemens Energy ya ha entregado componentes para transbordadores”.

 

Además, a medida que las tecnologías avancen en el futuro, también podrían aplicarse a embarcaciones aún más grandes. Por lo tanto, con los incentivos políticos y económicos adecuados, es posible que pronto se cuente el “cuento del transbordador” de Noruega en otros lugares también.

Agosto, 2022

 

Niels Anner es un periodista independiente residente en Copenhague que escribe sobre negocios, ciencia, tecnología y sociedad en el norte de Europa.