Rompiendo el silencio sobre la salud mental

Cada vez más, vemos que se habla de la salud mental como la próxima pandemia mundial a tener en cuenta. Una crisis oculta que todavía se considera tabú para hablar abiertamente en el lugar de trabajo. Un problema urgente que las empresas deben abordar y prepararse adecuadamente. Por lo que estamos rompiendo el silencio sobre la salud mental, porque nuestros empleados están comprometidos con energizar a la sociedad y nosotros estamos comprometidos con energizarlos a ellos.

 

El sector energético está pasando por una gran transformación, y la sostenibilidad está cada vez más en el centro de atención. Pero la sustentabilidad no solo se aplica a las fuentes de energía renovable o a generadores y redes más verdes. También debemos abordarlo en relación con las personas y su salud mental en el trabajo. Eso significa sostenibilidad en el sentido de: ¿reciben todos el apoyo emocional que necesitan para poder seguir haciendo su trabajo? ¿Son sostenibles nuestras prácticas de trabajo actuales?

 

Lograr que nuestra gente sienta que trabaja en un ambiente mentalmente saludable es una aspiración que deseamos cumplir, más aun sabiendo lo estresante que es hacer que una empresa de energía como la nuestra tenga éxito en la situación global actual.

 

Vinod Philip, miembro de la junta ejecutiva de funciones globales, Siemens Energy, dice: “Hay un imperativo comercial de por qué esto es importante. Además de la parte humana, debe ser una organización de la que la gente quiera venir y ser parte. Quieres ser una organización donde la gente quiera quedarse, donde la gente pueda entrar, ser ellos mismos y luego también convertirse en lo mejor de sí mismos.”

Mil millones de personas, un billón de dólares

Según la Organización Mundial de la Salud, alrededor de una persona de cada ocho vive con un trastorno mental; eso es casi mil millones de personas. Pero el número de afectados es incluso mayor que eso: el Informe de salud mental en el trabajo de 2021 de Mind Share Partners reveló que el 76 % de los encuestados había experimentado al menos un síntoma de una afección de salud mental en el año anterior.

 

El suicidio representa más de una de cada 100 muertes y es la segunda causa principal de muerte entre las personas de 15 a 29 años. Las personas con problemas de salud mental graves mueren en promedio de diez a veinte años antes que la población general.

Dos de las condiciones de salud mental más comunes, la depresión y la ansiedad, le cuestan a la economía mundial $ 1 billón cada año. La pandemia ha agravado mucho la situación. La OMS informa un aumento del 25% en la ansiedad y la depresión en todo el mundo.

 

Sin embargo, incluso estas cifras no transmiten completamente cuán debilitantes pueden ser los problemas de salud mental para quienes los experimentan. En primer lugar, solo escuchar cómo nuestros empleados describen cómo se sintieron nos dice que existen diferentes tipos de problemas de salud mental. 

 

En segundo lugar, estos problemas afectan al personal en todos los niveles, desde los directivos hasta el piso del taller. Los gerentes no son inmunes; de hecho, es más probable que experimenten síntomas, ya que están tratando de cuidar a los demás además de a sí mismos. 

 

En tercer lugar, algunos entornos de trabajo pueden afectar negativamente a la salud mental. Las empresas se enfrentan a una presión cada vez mayor en una economía global desafiante. Especialmente cuando observamos la transformación del sector energético en medio de llamados para hacer que la energía sea más asequible, confiable y sostenible. Este tipo de presión puede afectar a los empleados y afectar su equilibrio entre el trabajo y la vida.

 

No en vano, este tipo de presión ha provocado un importante aumento de empleados que dejan sus trabajos por motivos de salud mental. El estudio de Mind Share Partners de 1,500 adultos en una variedad de sectores en los EE. UU. encontró que, en 2020, el 50% del personal que renunció citó este motivo para irse, en comparación con el 34% en 2019.

 

Las salidas a esta escala claramente tienen implicaciones para la sostenibilidad de cualquier negocio.

Rompiendo el silencio

Entonces, ¿por qué, dada la escala y la gravedad del problema, la gente se resiste a hablar de ello? Lamentablemente, muchas personas todavía sienten que existe un estigma asociado a los problemas de salud mental. Y para algunos, incluido Mike, existe el temor de que revelar su lucha les cueste el trabajo.

“Cuando tuve que ausentarme, otras personas fueron contratadas para hacer mi trabajo. Entonces, al principio, se sintió realmente, 'Dios mío, me reemplazaron, ya no me necesitan'.”
Mandy

La necesidad de alentar y permitir que los empleados hablen no podría ser más clara. No solo porque es algo bueno y solidario a nivel personal, sino porque es algo esencial para la salud a largo plazo del negocio.

Un enfoque colectivo y colaborativo

Al igual que con la sostenibilidad en la generación y transmisión de energía, la solución aquí radica en adoptar un enfoque colaborativo; trabajando juntos para un mejor resultado ya que nadie puede hacerlo solo.

 

Esta alianza comienza a nivel personal, con colegas que se preguntan: “¿Cómo estás, honestamente?”, y luego escuchan y preguntan cómo pueden ayudar. 

 

Como dice Nadine: “Lo importante es que cuando preguntamos ‘¿Cómo estás?’, estemos listos para escuchar. Siempre trato de tener conversaciones abiertas con mi equipo para entender realmente, 'Está bien, ¿te sientes bien? ¿Cómo estás? ¿Cómo están las cosas en tu vida? Quiero decir, ¿te gustaría hablar?’ Es importante abrir este tipo de conversaciones”.

 

Pero más allá de esto, debe haber un cambio de cultura en toda la empresa; una gran tarea, pero vital. Y esto debe ser más que proporcionar iniciativas a corto plazo y recursos de solución rápida. Las empresas deben adoptar un enfoque más integral y hacer que toda su cultura sea empática y solidaria. Una cultura más abierta es lo que los empleados quieren ver. Y esto es en lo que estamos trabajando en Siemens Energy.

 

Nuestra estrategia es: promover una cultura de diálogo abierto y honesto sobre la salud mental, proteger a los empleados de aquellos aspectos del trabajo que pueden causar estrés y apoyar a aquellos colegas que se ven afectados por estos problemas.

 

Contamos con un Programa de Asistencia al Empleado, un servicio de asesoramiento confidencial y profesional disponible para el personal en casi todos los mercados. Pueden acceder a él los empleados que buscan apoyo individual, los gerentes que desean aprender más sobre cómo pueden cuidar a sus equipos y los campeones de la salud mental que se están capacitando en un número creciente de países.

 

Nadine dice: “Siemens Energy puso a disposición varias herramientas para ayudar a los empleados durante la pandemia. Una era una aplicación que ofrecía sesiones de terapia gratuitas. Eso fue realmente útil”.

“Si todos los líderes de la empresa comienzan a comprender cuán frecuente y relevante es este tema y comienzan a participar todos los días en conversaciones e interacciones sobre salud mental, para hablar sobre la importancia de comunicarse entre sí, creo que eso sería un efecto dominó”.
Vinod Philip, miembro de la junta ejecutiva de funciones globales, Siemens Energy

También estamos trabajando para impulsar una cultura de denuncia más abierta y honesta. ¿Cómo es una cultura así? Los elementos incluyen, pero ciertamente no se limitan a:

 

  • Priorizar abiertamente el problema y generar entendimiento en toda la empresa
  • Valorar los debates abiertos y asegurarse de que aquellos que hablan no sean marginados o estigmatizados
  • Abordar y eliminar aquellos factores que impactan negativamente en la salud mental de los empleados (84% de los encuestados en la encuesta de Mind Share Partners informaron al menos una de esas causas)
  • Introducción a una mayor flexibilidad laboral, junto con políticas mejoradas para enfermedad y tiempo libre
  • Proporcionar recursos a los que las personas puedan acudir en busca de ayuda
  • Líderes que comparten sus propias experiencias personales como modelo de apertura, para permitir que sus equipos sientan que realmente pueden hacer lo mismo
  • Capacitación para todos los gerentes sobre cómo manejar conversaciones sobre el tema y crear un entorno seguro y de apoyo
  • Reconocer el vínculo entre la salud mental y los problemas de diversidad, y usar un lenguaje y un comportamiento inclusivos para reflejar esto.

No estamos diciendo que somos perfectos. No estamos diciendo que hayamos encontrado la fórmula curativa mágica. Todavía tenemos un largo camino por recorrer. Pero queremos aprender más, invertir más, hablar más y escuchar más, buscando soluciones que ayuden y energicen a cada miembro del equipo de Siemens Energy para que puedan llevar esa energía a la sociedad en general.